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Monday, February 6, 2012

UABC historian David Piñera awarded Baja California science and technology prize

Specialist in Baja California history is only second social scientist to receive award

david pinera receives prizeHistorian David Piñera was honored Friday with Baja California's science and technology prize. He is only the second social scientist to receive the award. The other social scientist to receive the prize was Colegio de la Frontera Norte founder Jorge Bustamante, who was the first recipient of the award in 2003. Piñera received his prize Friday from Gov. José Guadalupe Osuna Millán, who once taught at the Autonomous University of Baja California with Piñera. Piñera, 76, has specialized in the history of Baja California.

A nearly four-minute film about Piñera's life was shown, entitled "El Nayarita más Bajacaliforniano" ("The most Baja Californian Nayarit native"). In his by turns emotional, humorous and serious acceptance speech, Piñera had fun talking about how people from Nayarit and other Mexican states have come to populate Baja California and make it a better place. (See YouTube video).

He said life had been extraordinarily generous for him to receive the award, which was accompanied by a check for 179,460 pesos, a little more than $14,000.

He said history is important to understanding Baja California. He said the state is now a modern, mostly urban place, a product of migration from other Mexican states that is a land of hope. Piñera said the state, with its relatively well educated populace, continues to be attractive for national and foreign direct investment. He said many Mexicans arrive from other states carrying little more than their desire to work hard and succeed. "This is the Baja California we are building day by day, decade by decade," he said, adding that the state is gestating a new model of Mexicanness. He concluded by saying, "Regional identity is memory, and hence history."

Osuna Millán noted that 85,000 Mexicans move to "the land of hope" every year from other states. "We come from everywhere. I came 40 years ago from Sinaloa," said the governor, who was full of praise for Piñera and noted how prolific Piñera has been as an author and book coordinator. Piñera has two titles in English: "American and English Influence on the Early Development of Ensenada, Baja California, México," San Diego State University, 1995, and "Tijuana 1964. A Photographic and Historic View," coauthored by Paul Ganster and Antonio Padilla, San Diego State University/Institute for Regional Studies of the Californias, 2000. Among his Spanish-language titles is "Tijuana en la historia. Una expresión fronteriza de mexicanidad," published in 2003. Piñera, originally trained as a lawyer in Guadalajara, has master's and doctoral degrees from the National Autonomous University of Mexico.

Among david pinera victor espinoza those paying tribute to Piñera was Tonatiuh Guillén, the president of COLEF. Guillén is up for re-election, and is being challenged by another COLEF researcher, Víctor Espinoza Valle, (right photo) who was warmly greeted by Piñera after the ceremony.

 

This large poster commemorating Piñera's career at the awards site in the Tijuana Cultural Center said:

david pinera and his familyDR. DAVID PIÑERA RAMIREZ
Abogado, escritor, historiador, investigador y académico mexicano que se ha especializado en la historia de Baja California y la frontera México-Estados Unidos. Nació en Tepic, Nayarit el 6 de Julio de 1935.
En Julio de 1958 obtuvo la licenciatura en Derecho en la Universidad de Guadalajara. En septiembre de 1961 entró a laborar a la UABC, en donde tiene una antiguedad ininterrumpida de cuarenta y nueve años en los que ha actuado en las distintas esferas del quehacer universitario.
En su carácter de fundador del Departamento de Difusión cultural, que después se denominaría Dirección General de Extensión Universitaria, encabezó la promoción del concurso para elegir el lema oficial de la Universidad, en la que adoptó la frase "Por la Realización Plena del Hombre" y en 1966 la del certamen en que se eligió el escudo. Después en 1977, fue presidente del jurado que dictaminó en la elección de la letra y la música del Canto Universitario. Esa trilogía de símbolos (lema, escudo y canto) han calado hondo en la conciencia universitaria, como elementos de pertenencia e identidad.
En el campo de la docencia ha hecho significativas contribuciones. Fue maestro fundador de la Escuela de Ciencias Sociales y Políticas, en Mexicali, donde impartió la materia de Teoría del Estado, en la que puso de manifiesto su formación jurídica. Mientras que en 1986 en la Escuela de Humanidades de Tijuana fue Coordinador fundador de la licenciatura en Historia, de la que hasta la fecha es Maestro.
En el area de la investigación empezó a destacar tempranamente, pues siendo alumno de la Facultad de Derecho de la Universidad de Guadalajara logró, en 1957, el tercer lugar en el Concurso Nacional de Estudiantes, organizado por la Facultad de Derecho de la UNAM, para conmemorar el primer Centenario de la Constitución de 1857.
De particular importancia para el entendimiento de la realidad bajacaliforniana han sido las investigaciones que realizó en sus estudios de maestría y doctorado en Historia en la UNAM. Su tesis de maestría fue "La tenencia de la tierra en Baja California" y la de doctorado "El surgimiento de las poblaciones de Baja California". Ambas investigaciones asocian a la perspectiva histórica, una dimensón jurídica, indispensable para pentrar los complejos realidades de la sociedad bajacaliforniana de nuestros días.
Sus investigaciones no han circunscrito al ámbito bajacaliforniano, sino que han cubierto espacios más amplios, como fue el caso de la obra de gran envergadura que coordinó, Visión Histórica de la Frontera Norte de México, publicada por la UABC en 1987, con participación de más de 70 autores de Baja California, Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon, Tamaulipas, la Ciudad de México y Estados Unidos.
En otro plano, la historia de la enseñanza superior también ha sido objeto de sus intereses, pudiéndose citar la obra La Educación Superior en el Proceso Histórico de México y Estados Unidos, publicada en 2002, en 4 tomos, por la SEP, UABC.ANUIES.Asimismo es coordinador a nivel nacional de la Red de Historia de las Universidades Estatales de México (RHUEM) que agrupa a especialistas de casas de estudios superiores creadas y auspiciadas por los gobiernos de los estados de todo el país y que se mantienen en contacto a través del moderno medio de comunicación del Internet.

felipe cuamea congratulates david pinera

The rector of the Autonomous University of Baja California, Felipe Cuamea, hugs Piñera after the ceremony. Cuamea nominated Piñera for the prize.

Full-page ad from UABC, Frontera (PDF)

Story, Frontera (PDF) Story, El Mexicano (PDF).

 

Update, Feb. 16: Piñera to receive Rubén Vizcaino Prize on Friday, Feb. 17.